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Científicos han descubierto por primera vez una cola de dinosaurio en ámbar; ni que decir tiene que nos puede ayudar a descubrir más de aquellos seres.

Los dinosaurios nos siguen resultando fascinantes; sobre todo porque cada vez que se descubre algo nuevo nuestra imagen de ellos cambia radicalmente.

El último descubrimiento del equipo de paleontólogos de la Universidad China de Geociencias liderado por la especialista Lida Xing puede traer consigo otro cambio espectacular.

Una cola de dinosaurio en ámbar que parece salida de una película

Lo que han descubierto parece salido de una película de Hollywood; una cola de dinosaurio conservada en ámbar. Es un trozo de cola relativamente grande, e incluye huesos, tejidos blandos y plumas.

Sí, plumas. Si hace mucho que no lees de dinosaurios o lo último que viste es Jurassic Park puede que te sorprenda, pero ya es bien sabido que muchos dinosaurios tenían plumas como las de las aves actuales.

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Esto se sabía gracias al descubrimiento de plumas sueltas, o de impresiones fósiles en la roca; esta es la primera vez que se descubre un fósil de dinosaurio con plumas conservado tan bien, una prueba absoluta de la teoría.

La muestra conservada en ámbar es de hace 99 millones de años y mide unos tres centímetros y medio; por el tamaño y la estructura de la cola, los investigadores creen que pertenecía a un joven coelurosaurio, un tipo de dinosaurio más cercano a las aves actuales.

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Por lo tanto, otro detalle interesante del descubrimiento es que nos permite analizar un paso intermedio entre las plumas de los dinosaurios y las de las aves; los investigadores las describen como plumas “delicadas”, con una estructura abierta y flexible.

Plumas para presumir y para conservar el calor

Eso significa que estas plumas no fueron usadas para volar; en vez de eso, se parecen mucho a las plumas ornamentales de pájaros actuales. Por lo tanto, si el dinosaurio estaba cubierto sólo por ese tipo de plumas, no podría volar y sólo las usaba para comunicarse con otros de su especie o para conservar el calor.

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Este descubrimiento podría haber sido una tragedia; esta pieza de ámbar sale de las minas de Hukawng, en Myanmar, e iba destinada a crear joyas.

De hecho, la pieza fue tratada para darle forma ovalada antes de que los investigadores la encontrasen; lo bueno, aseguran, es que al menos el corte les dio la oportunidad de analizar los compuestos químicos del interior.

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Encontraron hierro ferroso, fruto de la descomposición de la hemoglobina de la sangre del dinosario. Ahora la esperanza es que puedan analizar más compuestos químicos para averiguar detalles como el color de las plumas.

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  • Miguel Pascual

    Impresionante poder ver una parte de un dinosaurio que vivió hace 99 millones de años. Es como viajar en el tiempo.

  • Perfecto excusa para reeditar las de jurassicpark

  • Indrema

    Pero lo van a trocear y repartir en alguna edición especial de Planeta de Agostini?

  • Pablo Morales

    Y a nadie le importa la pobre y triste hormiga 🙁

  • Eleazar Villela

    que clase de TRICO es ese?

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