Omicrono, la tecnología de El Español

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Todos hemos visto en los láseres la posibilidad de destrucción rápida e incluso indolora (véase Star Wars) en un futuro de ciencia ficción. Pero los láseres son una cosa muy común que cualquier puede comprar en un tienda o por Internet por muy poco dinero. Nosotros nos hemos preguntado: ¿cómo de fácil es matar a una persona con un láser barato como ese? ¿Cuántos harían falta para de verdad hacer de un láser barato un arma letal al más puro estilo Stormtrooper?

Para empezar hay que sentar las bases de lo que entendemos por láser barato. Un láser que cuesta menos de 5€ con gastos de envío incluídos es un láser barato. Un buen ejemplo es lo que se puede encontrar en las páginas chinas buscando “láser”. Esta definición excluye los láseres de alta potencia, que también se pueden conseguir fácilmente por internet, y limita nuestra potencia a 5mW (miliWattios) que es la potencia típica de un láser barato. Ahora veamos cuánta potencia hace falta para matar/quemar a alguien.

¿Cuánta potencia hace falta para quemar algo?

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Vamos con un poco de ciencia teórica. Quemar algo significa de forma técnica romper los enlaces que unen las moléculas de dicha sustancia. Para ello se suele calentar la sustancia, lo que hace vibrar los átomos hasta que están suficientemente calientes y se separan. Esto se podría conseguir con un láser muy potente o con un láser barato si no hubiera pérdida de calor. Pero como eso es muy complicado estamos limitados a dar mucha potencia en muy poco tiempo para impedir que el calor se disipe.

Por eso los 5mW de un láser baratos no son suficientes para matar a una persona, ni siquiera para quemar madera. Técnicamente podríamos, pero tendríamos que hacer vacío y mantener el láser quieto durante mucho tiempo, del orden de días. La otra opción para usar láseres baratos es usar muchos a la vez y hacer coincidir todos en un punto lo más pequeño posible, eso se consigue con una lente que no necesitamos que tenga una calidad especialmente buena.

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¿Entonces me compro un láser barato o un millón?

Si hacemos un cálculo rápido o nos aprovechamos de los cálculos ya hechos por internet, veremos que para poder quemar a una persona y matarla necesitamos, al menos, 1kW (1000Wattios) y eso es si intentamos quemar su cerebro a través de los ojos, algo posible pero no muy práctico. Para conseguir este 1kW usando sólo láser barato deberíamos utilizar en torno a 200.000, suponiendo que consigamos focalizarlos todos en el mismo punto. Aquí uno empieza a ver problemas en esta técnica ya que además del dinero (del orden de 600.000€) está el problema de ordenarlos.laser2

Si miramos a los láseres más potentes podemos reducir el número a 200 con un gasto de unos 2.000€ algo más razonable, pero poco práctica igualmente. Si realmente queremos utilizar el láser como arma mortífera o construir una mini estrella de la muerte deberemos olvidarnos de comprar un láser barato y mirar a las opciones industriales. Mucho más caras pero que nos permiten cortar todo tipo de materiales (personas incluídas).

DISCLAIMER: Desde Medciencia no nos hacemos responsables de lo que hagáis con ellos y os animamos a NO matar gente ni gatitos, y mucho mejos Jedis.